WiFiとは

iPhoneやiPadの発売以降、「Wi-Fi」という言葉を見たり聞いたりする機会が多くなりました。
ノートパソコンやゲーム機器、ポータブル音楽プレイヤーなどの様々なデジタル機器にも「WiFi」と書いてあることも多くなりました。では、WiFiとはそもそも何なのか?何が出来るのか?
このページでは、段階を踏んで無線LANやWiFiの基礎からお教えしています。
ちょっと説明が長いですが、すべて読んでいただくとWiFiの意味が解って頂けると思います。

Step1.まずは「無線LAN」についての簡単な説明

what_wifi_img01まずは、無線LANについて簡単に説明します。
無線LANは、LANケーブルなどの線を利用せずに、インターネットが出来るようにする無線です。ご自宅にも無線LAN環境を作っている方もいると思います。例えば、右の図を見てください。
光ファイバーを自宅に引いていて、線をそのままパソコンに挿してインターネットをしている方もいると思います。これでは自宅内の固定された場所でしかインターネットができません。

what_wifi_img02しかし、固定された場所ではなく、時にはリビングで、キッチンで、寝室でインターネットをしたいですよね。
そのような方々は、無線LANルーターを設置していると思います。無線LANルーターは、無線の電波を発信しているので、無線を受信できる機器(パソコンなど)があれば、自宅内の様々な場所でインターネットができるようになるわけです。

Step2.無線LANの歴史

Step1でも説明したように、無線LANルーターを設置することで、自宅内やオフィス内などで、移動してもワイヤレスでインターネットができるようにな り便利になります。実は一言で無線といっても様々な種類があるのです。一昔前の話ですが、多くのメーカーから無線LANルーターが発売されていましたが、 一つ大きな問題がありました。その問題とは「繋がる場合」と「繋がらない場合」があったのです・・・。

what_wifi_img03例えば、右の図を見てください。
A社のパソコンを持っていたとします。
そして、無線LANルーターがA社、B社、C社の3種類あったとします。B社の無線LANルーターを買ってきて設置したとしても、A社のパソコンとの相互 性が悪くて繋がらないという問題が一昔あったのです。C社の無線LANルーターとの相互性も悪く、結局A社の無線LANルーターでやっと繋がるような面倒 なことがありました。

無線LANルーターを買う前に、どの機種が相互性がいいのかを調べる必要があったのです。無線に詳しい人ならいいでしょうが、一般の詳しくない人達には一苦労する過去があったのです。

Step3.Wi-Fi Allianceという救世主が登場!?

what_wifi_img04無線でインターネットができるのは大変便利ですが、Step2でご説明したように無線LANルーターと受信する機器(パソコンなど)の相互性が良い・悪い があり、相互性がよい機種を探す手間がありました。なんだか、この文を書いているだけでも面倒です。無線LANは便利ですが、上記のような問題があると不 便でなかなか普及しません。そこで立ち上がったのが「Wi-Fi Alliance(ワイファイ アライアンス)」という団体です!

この団体「Wi-Fi Alliance(ワイファイ アライアンス)」は、無線LANを利用する人達の知識がなくても手軽に無線LANを利用してもらうため、様々な活動を行っています。例えば、メーカーが 違っていても相互性があり無線LANが利用できる等の製品の認定やチェックを行っています。

Step4.WiFi」の称号を与える!

Wi-Fi Allianceは、製品の認定を行っています。
例えば、無線LANルーターの場合、どのメーカーの受信機器(パソコン等)でも無線が受信できてインターネットができると確認できた製品には、「WiFiと名乗ってよい」「WiFiのロゴを使ってよい」としています。
例えば、パソコンの場合、無線LANルーターが発信した無線を受信してインターネットができると確認できれば、そのパソコンに「WiFiと名乗ってよい」「WiFiのロゴを使ってよい」としています。
iPadで例えるなら、iPadのモデルには「iPad Wi-Fi」があります。そうです、WiFiと名乗っていますので、Wi-Fi Allianceから「認定された製品」であり「Wi-Fi Allianceが認定している無線LANルーターでインターネットができる」端末なのです。

what_wifi_img05

もし、あなたがWiFi対応のパソコンやタブレット端末をもっていた場合、WiFi対応でWiFiマークが付いている無線LANルーターを買えばよいのです。とても簡単に知識がなくても選択し購入できますよね!!

以上まとめると、
WiFiとは、Wi-Fi Allianceが認定した製品であり、無線LANに相互性のある製品のことです。

Step5.WiFiをどこでも利用するには・・・

自宅内やオフィス内、店内など無線LANルーターが設置された限られたエリアだけでなく、様々な場所でWiFiを楽しみたいと思いませんか?パソコンが手 軽にどこでもインターネットネット接続できて、DSやPSPなどのゲーム機器、iPodなどの音楽プレーヤーなどにも簡単にどこでも楽しめるWiFiが あったらいいと思いませんか?
そんな時に登場したのが、ワイモバイルやソフトバンクのPocket WiFi(ポケットワイファイ)なのです。

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